Среди самых очаровательных и пугающих животных на земле хамелеоны наделены таким количеством уникальных особенностей—независимо вращающиеся глаза, стреляющие языки, цепкие хвосты и (последнее, но не менее важное) способность менять свой цвет—что они, кажется, были сброшены на землю с другой планеты. Вот наш список 10 удивительных фактов о хамелеонах, от происхождения их названия до их способности видеть ультрафиолетовый свет. Самый древний вид хамелеонов

Самый древний вид хамелеонов

Насколько могут судить палеонтологи, первые хамелеоны появились вскоре после вымирания динозавров 65 миллионов лет назад. Самый ранний идентифицированный вид, Anqingosaurus brevicephalus, жил в среднем палеоцене Азии. Однако есть некоторые косвенные свидетельства того, что хамелеоны существовали 100 миллионов лет назад, возможно, происходя из Африки, что объясняет их изобилие на Мадагаскаре. Наиболее показательно и логично, что у хамелеонов был последний общий предок с близкородственными игуанами и «ящерицами-драконами», которые, вероятно, жили ближе к концу мезозойской эры. Читайте также: Самые живучие животные. Хамелеоны

Более 200 видов

Классифицированные как ящерицы «Старого Света», поскольку они являются коренными жителями только Африки и Евразии, хамелеоны состоят из дюжины названных родов и более 200 отдельных видов. Вообще говоря, эти рептилии характеризуются своими небольшими размерами, четвероногими позами, выдавливаемыми языками и независимо вращающимися глазами. Большинство видов также обладают цепким хвостом и способностью менять окраску, что сигнализирует другим хамелеонам и маскирует их. Большинство хамелеонов-насекомоядные, но некоторые более крупные разновидности дополняют свой рацион маленькими ящерицами и птицами. Хамелеон

«Хамелеон» означает «Наземный Лев»

Хамелеоны, как и большинство животных, живут намного дольше людей, что объясняет, почему мы находим упоминания об этой рептилии в самых древних доступных письменных источниках. Аккадцы-древняя культура, господствовавшая в современном Ираке более 4000 лет назад-называли эту ящерицу Нес-Хаккари, буквально «Лев земли», и это было подхвачено последующими цивилизациями в течение последующих столетий: сначала греческим «хамайлеон», затем латинским «хамелеон» и, наконец, современным английским «хамелеон», что означает «наземный Лев».» Читайте также: Странные африканские животные. Хамелеон

Почти половина видов живет на Мадагаскаре

Остров Мадагаскар у восточного побережья Африки известен своим разнообразием лемуров (семейство древесных приматов) и хамелеонов. Три рода хамелеонов (brookesia, calumma и furcifer) являются исключительными для Мадагаскара, включая виды карликового листового хамелеона размером с гусеницу, гигантского (почти 60 см) хамелеона пастора, ярко окрашенного хамелеона пантеры и находящегося под угрозой исчезновения тарзана-хамелеона (названного не в честь Тарзана из сказок, а в честь соседней деревни Тарзанвилл). Большинство хамелеонов меняют цвета

Большинство хамелеонов меняют цвета

Хотя хамелеоны не так искусны в слиянии со своим окружением, как их изображают в мультфильмах—они не могут стать невидимыми или прозрачными, а также не могут имитировать горошек или клетку—эти рептилии все еще очень талантливы. Большинство хамелеонов могут изменять свой цвет и рисунок, манипулируя пигментами и кристаллами гуанина (типа аминокислоты), внедренными в их кожу. Этот трюк пригодится для укрытия от хищников (или любопытных людей), но большинство хамелеонов меняют цвет, чтобы подать сигнал другим хамелеонам. Например, ярко окрашенные хамелеоны доминируют в состязаниях между самцами, в то время как более приглушенные цвета указывают на поражение и подчинение. Читайте также: Мастера маскировки в мире животных. Хамелеон

Видеть ультрафиолетовый свет

Ультрафиолетовое излучение обладает большей энергией, чем «видимый» свет, обнаруживаемый человеком, и может быть опасным в больших дозах. Одна из самых загадочных особенностей хамелеонов — их способность видеть свет в ультрафиолетовом спектре. Предположительно, их ультрафиолетовое восприятие эволюционировало, чтобы хамелеоны могли лучше ориентироваться в своей добыче. Это также может быть связано с тем, что хамелеоны становятся более активными, общительными и заинтересованы в размножении под воздействием ультрафиолетовых лучей, возможно, потому что ультрафиолетовый свет стимулирует пинеальные железы в их крошечном мозге. Читайте также: Невероятные сверхспособности животных. Хамелеон глаза

Независимо двигающиеся глаза

Для многих людей самая странная вещь в хамелеонах — это их глаза, которые независимо двигаются в своих глазницах и, таким образом, обеспечивают почти 360-градусный обзор. В дополнение к восприятию ультрафиолетового света, они отлично разбираются в расстоянии, потому что каждый глаз обладает превосходным восприятием глубины. Это позволяет ящерице заметить добычу с расстояния до 6 метров без бинокулярного зрения. Несколько уравновешивая свое превосходное зрение, хамелеоны имеют относительно примитивные уши и могут слышать звуки только в чрезвычайно ограниченном диапазоне частот. Длинные липкие языки хамелеона

Длинные липкие языки

Независимо вращающиеся глаза хамелеона не принесут много пользы, если он не сможет справиться с добычей. Вот почему все хамелеоны снабжены длинными, липкими языками, часто в два—три раза длиннее их тела, которые они с силой выбрасывают изо рта. У хамелеонов есть две уникальные мышцы для выполнения этой задачи: ускоряющая мышца, которая запускает язык с высокой скоростью, и гипоглоссус, который защелкивает его обратно с добычей, прикрепленной к концу. Удивительно, но хамелеон может запустить свой язык в полную силу даже при достаточно низких температурах, что может сделать других рептилий чрезвычайно медлительными. Уникальные ноги хамелеона

Уникальные ноги

Возможно, из-за сильной отдачи, вызванной его выталкивающим языком, хамелеоны нуждаются в способе оставаться прочно прикрепленными к ветвям деревьев. Природное решение — это «зигодактильные» ноги. Хамелеон имеет два наружных и три внутренних пальца на передних лапах, а также два внутренних и три наружных пальца на задних лапах. Каждый палец имеет острый ноготь, который вонзается в кору дерева. Другие животные—в том числе птицы-насестники и ленивцы-также выработали подобную стратегию закрепления, хотя пятипалая анатомия хамелеонов уникальна. Читайте также: 7 Забавных Животных С Длинными Хвостами. Хвост хамелеона

У большинства из них цепкие хвосты

Как будто их зигодактильных ног было недостаточно, большинство хамелеонов (за исключением самых маленьких) также имеют цепкие хвосты, чтобы обернуть их вокруг ветвей деревьев. Их хвосты обеспечивают хамелеонам большую гибкость и устойчивость, когда они карабкаются вверх или вниз по деревьям, и, как и их ноги, помогают защититься от отдачи взрывного языка. Когда хамелеон отдыхает, его хвост свернут в тугой клубок. В отличие от некоторых других ящериц, которые могут сбрасывать и отрастать свои хвосты много раз в течение своей жизни, хамелеон не может регенерировать свой хвост, если он отрезан.

Вам может понравиться